“Case Design”

31 de Maio de 2018

Em uma propriedade industrial perto do aeroporto de Mumbai, uma equipe de arquitetos e designers internacionais encontrou uma maneira de criar uma alquimia com o espírito caótico da cidade em algo nítido, orientado pelo contexto do belo. Mumbai é uma cidade que requer alguma medida de humor para sobreviver. É um lugar que te enlouquece com otimismo e com a sensação de que você está em uma parte crescente do mundo, mas também é um lugar que está repleto de frustrações e subversões criativas com uma marca própria enlouquecedora de caos. “Se você não pode aceitar e adaptar-se para seguir com esse fluxo, você vai ficar constantemente frustrado”, diz Samuel Barclay, um arquiteto americano. Estamos no estúdio Case Design, um escritório de arquitetura e design que ele co-fundou com a arquiteta holandesa Anne Geenen, dentro de um complexo industrial no norte de Mumbai, ao lado de uma fábrica de autopeças e uma oficina de fabricação de copos plásticos. O estúdio sugere sua própria versão do caos organizado.

Na sala dos fundos, os carpinteiros e designers estão trabalhando, criando modelos em miniatura de seus projetos para serem exibidos na Bienal de Veneza. Do lado de fora, um arquiteto está estudando a topografia de uma encosta na Indonésia, onde a Case Design está construindo uma casa de hóspedes. Geenen está preparando uma xícara de café. Barclay acaba de chegar, com um capacete de motociclista na dobra de um dos cotovelos e a camisa encharcada de suor. “Se você pode realmente enxergar o caos como uma oportunidade para uma maneira diferente de trabalhar”, continua Barclay, “então há inúmeras possibilidades que se abrem imediatamente.” Barclay e Geenen descrevem a arquitetura, design e projetos de interiores da Case Design como “uma prática comprometida em explorar o processo de design através de atos de fazer.” Na Case Design, cada esboço, modelo, maquete ou peça de mobiliário é o produto de um argumento. Estou sentado em uma cadeira dobrável de madeira que foi originalmente projetada para um pequeno café que era um espaço de performance. A cadeira passou por várias rodadas de edições, a maioria acontecendo no WhatsApp e, em seguida, pelo menos 10 versões reais.

O produto final incorpora a sugestão do carpinteiro de usar a marcenaria indiana tradicional e a ideia do designer de fazer um assento com feltro. “Tudo se torna uma oportunidade para uma conversa para que o que está sendo discutido se torne melhor, mas também se torna um processo inclusivo que permite que todos contribuam com seus conhecimentos e se sintam investidos nele”, diz Barclay. Samuel Barclay mudou-se para a Índia em 2006, logo depois de se formar no Instituto de Arquitetura do Sul da Califórnia, para trabalhar com a prática arquitetônica de Mumbai, depois de ter deixado um emprego, sete anos depois, como diretor administrativo. Anne Geenen, que estudou na Universidade de Tecnologia em Delft, também trabalhou brevemente com o Studio Mumbai e ouviu falar sobre Barclay de carpinteiros que ela admirava. Na época, em meio à crise econômica global e à perspectiva assustadora de passar o inverno na Europa, ela estava procurando um motivo para permanecer na Índia. Uma noite, ela contatou Barclay. Quatro anos depois, eles são o tipo de parceiros que terminam as frases um do outro.

Seu primeiro projeto conjunto em 2013, com o recém-criado Case Design, era uma escola residencial sem fins lucrativos para jovens mulheres em Pune, uma cidade fora de Mumbai. A escola deveria ser construída em terras agrícolas, com um orçamento que práticas mais estabelecidas teriam considerado risível. “O desafio era tentar encontrar soluções, apesar das limitações, para tentar adicionar algo ao ambiente para os estudantes que passariam tanto tempo lá”, diz Geenen. Eles decidiram criar edifícios que eram essencialmente estruturas de concreto, planejadas em torno de pátios, passagens e terraços arejados. A ênfase estava em projetar espaços que fossem econômicos, mas que parecessem familiares aos alunos, muitos dos quais estariam vivendo longe de casa pela primeira vez. Os pisos eram um mosaico feito de pedra de sucata que as mulheres reconheceriam instantaneamente como algo que tinham visto em sua própria casa, ou na casa de uma tia ou de um tio. Cubbies fora das salas de aula foram construídos a partir de uma pedra que é considerada tão baixa que é adequada para uso apenas em partes ocultas de casas indígenas. As varandas foram intercaladas com charpoys, estrados leves que fazem parte do cenário em toda a Índia rural, para que o espaço pudesse se transformar em salas de estar informais.

O projeto da escola tornou-se uma experiência de aprendizado para Barclay e Geenen. “Eu ficava ligando para o meu carpinteiro, perguntando sobre o progresso dos charpoys, e pedia: “Pelo menos me mande uma foto. Preciso saber que os charpoys chegarão no horário, diz Barclay. “Entre o meu mau hindi e o seu inglês, não consegui entender por que demorava tanto.” Finalmente, poucos dias antes da abertura, uma foto apareceu no telefone de Barclay. Os charpoys estavam agora amarrados na traseira de um ônibus público e estavam prontos para despachar. “Eu perguntei: ‘Por que demorou tanto?’ Ele respondeu: ‘As cordas, que estruturam a cama, estão sendo tecidas de saris rasgados’. Quando os homens se tornam velhos demais para viajar para locais de trabalho, eles ainda querem fazer carpintaria e desenvolvem isso de casa. Eles se sentam juntos no pátio ou na casa de outra pessoa e tecem esses charpoys. Barclay torna-se pensativo enquanto fala sobre as ricas histórias pessoais que se entrelaçaram nesses móveis. “Não fui treinado para pensar em charpoys como sendo uma estética aceitável. Não é isso que a escola de arquitetura nos ensina”, diz ele. “Mas agora acho que é uma bela estética. Fora da escola, eu teria feito algo elegante e cool, moderno e completamente inapropriado.” Essa filosofia de que um prédio, uma casa ou um móvel deve ter uma noção de tempo e lugar é evidente nos projetos da Case Design.

Em quatro anos, a Case Design expandiu-se para o Oriente Médio, África e Sudeste Asiático, construindo estruturas em cada localidade que pareceriam pertencer a eles. Em Zanzibar, na Tanzânia, eles estão construindo casas de hóspedes de um calcário de corais que é onipresente em toda a ilha. Em Hatta, nos Emirados Árabes Unidos, eles estão construindo uma casa a partir do solo em que se encontra e em Bali, na Indonésia, eles estão construindo uma casa com bambu. O apartamento de Mumbai do fabricante de telas metálicas Deven Shah e sua esposa, Bhavana, é um exemplo elegante dos princípios da Case Design no trabalho. O projeto começou em uma noite de 2014: Geenen estava trabalhando na sala de estar de Barclay, quando um estranho apareceu na porta, sem fôlego. Ele ficava perguntando por Barclay em hindi, um ouvido colado a um celular. Finalmente, ele passou o telefone para Geenen. Do outro lado da linha, Shah disse a ela que estava procurando por Barclay. Ele queria que o arquiteto projetasse sua casa. Barclay e Geenen tinham apenas três meses para criar um apartamento totalmente mobiliado com mudanças do teto ao chão.

Quando entro neste apartamento, sinto o que significa respirar uma sensação de pertencer a um espaço. Hoje esta casa mapeia as histórias, interesses e aspirações de Deven e Bhavana. Um sistema de tapeçaria é montado no teto em toda a casa para que Bhavana, um pintor, possa exibir sua gloriosa coleção de arte. Há portas deslizantes de estilo japonês que incluem painéis feitos de tecido de malha de Deven. As paredes não pintadas são cobertas com nada além de cimento, cal e pó de mármore, porque o casal queria que a casa parecesse mais natural e menos estéril. “Parece uma fotografia?”, pergunta Bhavana. “Você sabe, viver aqui é um sonho.” Para Case Design, a simplicidade e harmonia do apartamento foram o resultado natural da personalização que pretendem trazer a todos os projetos. “Tentamos responder às forças inerentes a um contexto”, diz Barclay. “E depois nos adaptamos”, acrescenta Geenen.

TEXTO Mansi Choksi  IMAGEM © Ariel Huber

Você também pode gostar...

Para receber nossas matérias
Muito obrigado pela sua visita!
Correspondance Magazine®