Escultores de mármore

25 de Junho de 2020

Na ensolarada vila de Pyrgos, na ilha grega de Tinos, enormes torrões de mármore caem do chão como margaridas. No passado, a demanda por essa rocha cintilante que pode se transformar em objetos funcionais e imortais era alta. Hoje em dia, bem menos. A escritora e entalhadora de mármore Sarah Souli e o fotógrafo Marco Arguello viajaram para essas terras quase míticas para conhecer os artesãos empoeirados e felizes, que mantém viva a antiga tradição da escultura em mármore.

É difícil escrever sobre a Grécia e não começar com uma menção à luz extraordinária: uma mancha nebulosa que é única até mesmo pelos padrões mediterrâneos ensolarados. É particularmente prevalente na ilha das Cíclades de Tinos, na vila de mármore de Pyrgos, onde a extensão interminável de rocha branca e cristalina reflete o sol dourado, fazendo toda a vila brilhar. “A luz na Grécia é tão especial”, confirma Petros Marmarinos, um escultor de mármore local cujo nome, em acaso batismal, se traduz aproximadamente em mármores rochosos. “A luz é parte integrante do processo de escultura e do produto acabado.”

A luz do norte é a melhor, observa ele, que é a direção que seu estúdio principal se beneficia; suas ferramentas e obras de arte banhavam-se em uma luz brilhante que realça as sombras e as profundidades das superfícies esculpidas. Seu quintal, com o cheiro de figo e laranjas preenchem o ar, brilha como um espaço de armazenamento para peças de mármore ainda pela metade. Lagartixas correm sobre bustos pela metade e gatos sonolentos pulam sobre lajes inclinadas de mármore como camas improvisadas.

O quintal de Marmarinos é uma visão bastante comum em Pyrgos. Quase tudo na vila é feito de mármore: as calçadas e as fontes, é claro, mas também as placas de rua, calhas, pontos de ônibus e motivos que decoram também as fachadas das casas. Acima da porta de uma casa, vejo a escultura de mármore de uma mulher de cabelos compridos e olhos cansados, segurando o seio direito. Ao contemplar quem ela é, ou que série de eventos a levaram a agarrar o peito, penso em como acabei aqui, em uma ilha no meio do mar Egeu, cercada por rochas cintilantes.

Comecei a esculpir mármore porque todo mundo estava fazendo cerâmica; um aspecto desagradável da minha personalidade que rapidamente se transformou em uma obsessão. Encontrei uma oficina arejada em Atenas, a uma curta caminhada do meu apartamento, e passei horas esculpindo linhas até meu bíceps direito crescer maior que o esquerdo e minhas mãos ficarem dormentes. Meu instrutor, um escultor de mármore de segunda geração, respondeu pacientemente às minhas perguntas: Como você se sente ao esculpir? Quando serei bom nisso? Onde você compra suas ferramentas? Por que restam tão poucos de vocês? até que, um pouco exasperado, ele disse; “Vá para Tinos!”

Tinos é o berço de alguns dos mais famosos escultores modernos da Grécia, incluindo Yannoulis Chalepas, Dimitros Filippotis, os irmãos Sochos e os irmãos Fytalis. A escultura em mármore está tão entrelaçada na história, sociedade, economia e identidade cultural de Tinos que recebeu o status de Patrimônio Imaterial da UNESCO em 2016. Você pode encontrar mármore Tinian no Parthenon, no Louvre e no Palácio de Buckingham. Escultores de Tinian ajudaram a reconstruir muitos dos sítios arqueológicos mais importantes da Grécia.

Cheguei a Tinos em uma tarde nublada de novembro que se transformou em uma noite cheia de tempestades – da mesma maneira, gosto de pensar, como Phidias, o antigo escultor de Zeus em Olympia (uma das Sete Maravilhas do Mundo) chegou 2.500 anos atrás. Como todas as boas coisas gregas, a escultura em mármore em Tinos tem suas raízes na mitologia: Phidias desembarcou em Tinos a caminho do local religioso sagrado de Delos. Enquanto ancorado na ilha devido ao mau tempo, o escultor prolífico ensinou seu ofício aos habitantes locais – e assim nasceu um novo modo de vida.

Isso ajuda na morfologia geográfica de Tinos que é tal qual o mármore e pareça brotar fisicamente do solo, principalmente onde está mais concentrado, na parte noroeste da ilha. Pedreiras de mármore – das quais agora ainda restam apenas duas na ilha – empregaram muitos homens em Pyrgos e forneceram mármore para obras em toda a Grécia. Existem oito tipos de mármore originários de lá; o mais famoso tem um padrão verde que parece um sorvete derretido futurista.

Apenas algumas décadas atrás, a vila tinha uma população de 2.500 pessoas, das quais cerca de 500 estavam envolvidas na produção de mármore, como pedreiras, artesãos ou escultores. Parecia que todo mundo estava de alguma forma relacionado a um trabalhador de mármore. Hoje, restam apenas cerca de 10 escultores profissionais na vila, a maioria deles esculpem no inverno (barquinhos, corações arredondados, miniaturas das Cíclades) e vendem seus produtos a turistas nos meses de verão. O vilarejo é tão pequeno que todos os escultores se conhecem e têm preferências pessoais pelo trabalho ou estilo um do outro, embora as rivalidades geralmente não existam. Cheguei em Tinos apenas com o número de Marmarinos no meu telefone; dentro de algumas horas conheci todo mundo.

No cemitério, os túmulos dos escultores falecidos são marcados por um martelo e um cinzel esculpidos. Em outros vilarejos ou cidades, as pessoas marcam seu território usando latas de tinta spray; em Pyrgos, é um rito de passagem esculpir as ruas e as próprias escadas. Caminhe pela ilha e você encontrará uma forma mais artística de grafite: perfis faciais, palitos e sol, iniciais, todas esculpidas em pedra.

“O vilarejo é uma classe em si”, diz Leonidas Chalepas, diretor de escultura da Escola de Belas Artes Tinos, inaugurada em 1955 e atualmente com 35 alunos matriculados. “Há uma osmose com a sociedade.” A escola tem sido fundamental para consolidar o papel de Tinos na escultura contemporânea em mármore e atrai estudantes de todo o país. Quase todos os escultores de Tinos, incluindo Marmarinos, estudaram aqui. Os alunos aprendem o processo de esculpir em argila, gesso e pedra, a uma curta caminhada do centro de Pyrgos.

Adonis Vidos, agora com 93 anos, continua participando ativamente da comunidade de mármore de Tinos. Seus olhos ainda são afiados e animados; ao chegar em sua casa, sua esposa inclinada gentilmente traz café turco e doces, enquanto Vidos toca uma música emocionante em seu violão. Ele é um exemplo vivo da história do mármore: enviado às pedreiras aos 12 anos de idade, trabalhou lá até a Segunda Guerra Mundial bater à porta. Ele foi treinado como soldado pelos britânicos na Palestina, antes de ser enviado para Rimini. “Quem sobreviveu voltou”, disse ele com um encolher de ombros indiferente.

Como um desses sobreviventes, Adonis retornou e voltou a trabalhar na pedreira, até perceber que poderia ganhar mais dinheiro trabalhando em navios. Voltando ao seu ofício mais uma vez, ele continuou sua escultura em mármore. O galpão em seu jardim está cheio de estatutos brancos cremosos. “Sinto que estou deixando algo para trás para a geração mais jovem”, disse ele segurando uma pomba de mármore branco, embora acrescente com um traço de amargura, “a geração mais jovem não se importa tanto com isso”. Aqui estão duas razões para o declínio da escultura na Grécia – não é mais uma maneira economicamente viável de viver e é um trabalho árduo.

“A vida nunca é fácil para os artistas, mesmo nos bons tempos”, diz Chalepas. Ele diz que a escultura é “um modo de vida”, o que é verdade porque é muito mais envolvente fisicamente do que outras formas de arte. Os corpos dos artistas são impactados pela escultura: o bíceps incha, as costas dobram, a poeira fica presa nos olhos e nos pulmões. Os cigarros parecem ser o acompanhamento perfeito para esculpir; a maioria dos escultores que conheci passou seus anos de formação em uma nuvem de fumaça azul. E o tempo é parte integrante do processo – criar apenas uma pequena xícara de mármore requer um dia inteiro de trabalho. Esculturas maiores podem levar vários meses, até anos.

“A escultura em mármore não é uma filosofia”, diz o escultor Yannis Kasirogis, rindo. “Isso funciona. Se você pudesse ver meus pulmões! Mas ainda assim, é a minha vida.” Conheci Yannis no seu aniversário, e sua esposa trouxe um bolo de chocolate e xícaras de chá de ervas para nós. Ele completou 71 anos no dia em que nos conhecemos e esculpe desde criança.

“Há uma obsessão real aqui”, diz Marmarinos. “Às vezes nem sei o que estou fazendo, quando trabalho. Estou convencido de que é algo genético em mim. Às vezes você nasce corretamente em um lugar, para fazer o que deveria. Como muitos tinianos, o avô de Marmarinos era um escultor, e a maioria dos homens de sua família trabalhava nas pedreiras. “A emoção é a coisa mais importante na escultura”, continua ele. “Se não estou bem, não consigo esculpir.”

O espaço e as ferramentas estão em segundo lugar. Dito isto, é impossível esculpir sem pelo menos as ferramentas mais básicas e cada escultor tem seu próprio martelo e cinzel. Marmarinos pega um martelo de várias décadas, a madeira perfeitamente marcada para caber em sua grande mão após anos de uso.

Se a escultura é esculpida na luz, as ferramentas para fazê-la – martelo, cinzel – são forjadas no escuro. Empoleirado na estrada sinuosa que conduz a Pyrgos, está o pequeno estúdio coberto de fuligem de Dimitris Chathis, o último ferreiro em Tinos. Nos últimos 28 anos, ele fabrica ferramentas para os escultores de mármore da ilha, esculpindo sua própria assinatura nas ferramentas. Quando ele começou, 80% das ferramentas que ele fabricava eram para escultores. Agora são mais de 30%.

“Estamos criando essas ferramentas da mesma maneira há milhares de anos. Se você for à Acrópole, verá que eles usaram as mesmas ferramentas que eu fabrico aqui”, diz Chathis. Quão poeticamente bonito é dedicar a vida a cortar quadrados para criar outra forma. “Não pense nisso como ocupar espaço”, me disse Chalepas, “pense em acrescentar espaço”, usando as mesmas ferramentas e técnicas dos antepassados. Os métodos, os sons e os cheiros são praticamente os mesmos de antigamente.

Deixo a poeira e a sujeira da oficina e caminho para a estrada, que oferece um panorama deslumbrante de colinas verdes, o mar brilhando ao longe, as casas brancas de Pyrgos no cubo de açúcar. O vento sopra o sal do mar; posso prová-lo na minha língua. Há uma lentidão aqui, refletida no meio ambiente e na habilidade que acho extremamente carente na maioria de nossas vidas, tão consumidas que são pela gratificação instantânea e velocidade do capitalismo. Ao contrário de muitas outras formas de trabalho físico, que substituíram os corpos por robôs e guindastes, existe uma humanidade que é enfiada na escultura em mármore. A história pode parecer tão limpa e higienizada; aqui, ela é exposta ao espectro de suas qualidades em exibição. O belo produto final contrastava com as dificuldades econômicas, a perseverança artística, a característica suada e impotente de tudo isso.

REPORTAGEM ESPECIAL – Sarah Souli

IMAGEM – Marco Arguello, 2020 © Todos os direitos reservados

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