Ativismo artístico

29 de Junho de 2020

A artista e ativista Moshtari Hilal trabalha exclusivamente com canetas de tinta preta. “Gosto de pensar nas minhas linhas negras como uma homenagem aos corpos e cabelos pretos”, diz ela. Sobrancelhas grossas acentuam os olhos escuros das mulheres em suas obras e narizes proeminentes se erguem entre elas. Traços pretos riscam os lábios superiores e crescem pelos antebraços abaixo das mangas. Essas marcas negras destacam-se em nítido relevo contra o branco do papel que ela desenha, tão deliberadas quanto seu desejo de criar um espaço onde as pessoas que se parecem com ela sejam visíveis e celebradas. Nascida em Cabul, Moshtari e sua família se mudaram para a Alemanha quando ela tinha dois anos, então ela cresceu imersa em um ideal de beleza eurocêntrica regurgitado em outdoors, revistas, telas de TV e museus. Quando o movimento positivo do corpo começou a ganhar terreno e a diversidade se tornou um chavão, Moshtari ficou desiludido ao observar o quão mal cumpria suas promessas.

“De alguma forma, os responsáveis ​​pela imagem de marca mundial conseguiram lançar pessoas que ainda pareciam muito parecidas ou o mais próximo do que se esperava com um rosto branco”, diz ela. “Então, quando você vê as campanhas sobre diversidade de beleza e os símbolos étnicos ainda teriam um nariz de botão europeu – não muito largo, grande ou plano demais.” Não eram apenas narizes. Os rostos nunca eram muito redondos ou muito longos. A pele era lisa e sem pelos, “como se os pêlos do corpo fossem uma aberração total na natureza”, diz Moshtari. “Essa imagem estreita da beleza facial me afetou profundamente quando jovem. Eu me senti um alienígena – ausente na maior parte do conteúdo visual produzido. Rostos específicos seriam invisíveis ou destacados por traços negativos de caráter.”

A resposta de Moshtari é #embracetheface, uma série de retratos e um movimento de mídia social que incentiva as pessoas a apreciarem suas próprias características faciais. Na internet, encontrou seu público na diáspora afegã, muçulmana, sul-asiática e do Oriente Médio. Embrace the face tem como missão entender que internalizamos anos e anos de propaganda colonial sobre o que deveria ser bonito e bom”, diz ela. “Nosso ódio se tornou o lucro de outras pessoas. Basta olhar para o mercado global e sua população: estamos oferecendo produtos de branqueamento altamente tóxicos, tanto para pêlos faciais quanto para a pele. Empresas como a Fair & Lovely estão multiplicado suas vendas no sul da Ásia e África. Também existe um mercado enorme para a rinoplastia direcionada para ‘narizes étnicos’, e esses são apenas dois exemplos dentre muitos.”

Usando suas canetas como ferramenta de mudança, Moshtari desenha uma variedade de rostos que ela não vê nas artes e na mídia convencional. Ela começou com ela mesma – um de seus primeiros projetos de arte foi uma série de auto-retratos, inspirada na abordagem radical de Frida Kahlo como forma de arte. “Meu trabalho inicial é principalmente aprender sobre mim mesma – como artista e objeto de prática artística”, diz ela. “Até que ponto minha imaginação visual é restrita pelos padrões de beleza que inundam todas as mídias todos os dias? Como posso resistir, ou mesmo recuperar, meu senso estético? ”

Em seu último trabalho, que ela descreve como semi-autobiográfico, Moshtari é inspirada por membros de sua família. Ela desenha cenas lotadas de diferentes gerações amontoadas em um sofá ou em torno de um bolo de aniversário para uma fotografia. Os intrincados padrões nas tapeçarias e almofadas que ela desenha e o traje tradicional de alguns dos sujeitos misturam o patrimônio cultural com a história recente. “A maior parte da minha pesquisa é baseada em fotografias de família do início dos anos 90 e 2000, durante a guerra civil e nossa fuga coletiva como refugiados de Cabul”, explica ela.

Embora haja poder para garantir que todos os tipos de rostos sejam vistos, o trabalho de Moshtari também se preocupa em fazer as vozes serem ouvidas. Frustrada com a falta de perspectivas de refugiados nos debates sobre imigração que ocorreram nos últimos anos, em 2016, Moshtari realizou uma performance de arte pública política em Hamburgo, chamada #Refugeetoo. Em uma rua movimentada, ela desenrolou gradualmente 11 metros de papel preto e, com um marcador branco, escreveu idéias que reuniu de antigos e atuais refugiados – as pessoas que estão no centro do assunto. Encorajada pela rica história visual de seu país de nascimento, Moshtari iniciou recentemente o AVAH, abreviação de Afghan Visual Arts & History, juntamente com Shogofa Wafa, Yasmeen Gailani e Muheb Esmat. O coletivo de artistas, historiadores de arte e curadores está trabalhando em um índice on-line de artistas afegãos do passado e do presente e publicando um zine.

REPORTAGEM – Alix Rose Cowie

IMAGEM – Cortesia da artista Moshtari Hilal © 2020 Todos os direitos reservados

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